Super Bowl LII: Eagles (15 – 3 ) vs. Patriots (15 – 3)

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Finalmente, hemos llegado al partido con el que concluye la temporada 2017 de la NFL. De nuevo, se vuelven a mezclar los sentimientos. Por un lado, está la emoción de poder ver a los mejores equipos de cada conferencia enfrentarse por el Trofeo Vince Lombardi (Ahora si, no hay duda, será el #1 vs el #1). Por otro lado, está la nostalgia de ver pasar una temporada más y, sobre todo, saber que tendremos que esperar siete meses para poder volver a ver el mejor football.

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La ciudad anfitriona es Minnesota. Será apenas el segundo Super Bowl ocurrido en esta locación. El primero ocurrió en la temporada 1992 cuando Washington Redskins superó 37 – 24 a los Buffalo Bills. Lo que sorprende es que será apenas el sexto juego de esta índole que se desarrollará en una región con clima frío. De hecho, Minnesota es lo más al norte que se ha jugado un Super Bowl. No obstante, el clima no será factor en este juego pues el US Bank Stadium es un recinto cubierto y techado. Su historia es bastante reciente. Este estadio fue inaugurado apenas en la temporada 2016. Inicialmente, los dueños de la franquicia deseaban tener un estadio abierto, pero los gobiernos local y estatal acordaron dar apoyo económico solo si el estadio era cerrado. De manera, que se pudieran albergar otros eventos adicionales a juegos de football americano de temporada regular. Gracias a esta negociación es que el Super Bowl ocurrirá en este escenario. Otros eventos deportivos que ya están planeados en este recinto son los ESPN X Games 2018, NCAA Final Four en 2019 y el Campeonato Nacional de Lucha División de la NCAA.

Algunos datos interesantes sobre el juego y los equipos:

  • Filadelfia ha tenido dos participaciones previas en el Super Bowl (XV – 1981, XXXIX – 2004). Hasta el momento, su récord es de 0 – 2.
  • Nueva Inglaterra ha tenido nueve participaciones previas en el Super Bowl (XX – 1985, XXXI – 1996, XXXVI – 2001, XXXVIII – 2003, XXXIX – 2004, XLII – 2007, XLVI – 2011, XLIX – 2014 y XLI – 2016), su récord es de 5 – 4. Lo relevante aquí es que todas sus victorias han sido bajo la mancuerna (HC / QB) de Bill Belichick y Tom Brady. Siete de sus participaciones también han ocurrido con esta dupla.
  • El encargado del medio tiempo será Justin Timberlake, quien previamente ya había hecho una aparición: Super Bowl XXXVIII (2004). Aquel espectáculo es recordado por el incidente con el vestuario de Janet Jackson que terminó revelando parte de su pecho.
  • Nueva Inglaterra eligió usar su jersey blanco para este Super Bowl. Su récord es de 3 – 0 cuando ha usado este uniforme. Adicionalmente, el equipo que ha salido de blanco se ha resultado ganador en 12 de los últimos 13 Super Bowl.
  • Filadelfia estará usando su jersey verde. En la temporada regular de 2017 y los juegos previos de playoffs, tuvo récord de 10 – 1 con este color. Su única derrota resultó en la semana 17 cuando ya no se jugaba algo importante.
  • Nick Foles solo fue titular en tres juegos de temporada regular. Otro QBs que tomaron las riendas de sus equipos con pocas semanas previas a playoffs fueron Doug Williams (Washington, 1987) y Jeff Hostetler (NY Giants, 1990). Tanto Williams como Hostetler guiaron a la victoria a sus equipos.
  • Filadelfia no ha sido favorito en ninguno de los juegos de playoffs que ha participado. En el Super Bowl, están abajo en las casas de apuestas por 4.5 puntos.
  • Esta vez toca a Al Michaels, Chris Collinsworth y Michele Tafoya llevar la transmisión original del Super Bowl. Usualmente, son los encargados de las transmisiones de los juegos de domingo por la noche.

Análisis del juego

Esta vez, lo mantendré un poco más simple. En general, he tenido éxito describiendo lo que va a suceder en los Super Bowls (5 – 2 desde que empecé a escribir en este blog). Las excepciones se han presentado con Nueva Inglaterra gracias a la intercepción de Malcolm Butler y al increíble regreso de Tom Brady y compañía en el juego de la temporada pasada.

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Así que esta vez y después de haber fallado en el pronóstico del juego de Campeonato de la AFC, es momento de aceptar que Nueva Inglaterra tiene todos los méritos para repetir como Campeón.

Ya mucho hemos hablado, tanto en el podcast como en este blog, sobre que no es un equipo cuyo éxito resida en el talento desbordante en el roster, sino en estar bien preparado para acoplarse a las situaciones del juego y, principalmente, para lidiar con la adversidad. Adicionalmente, su sistema ofensivo con rotación de RBs en el juego aéreo y WRs slots trabajando en trayectorias cortas y medianas es sumamente efectivo. Asimismo, su defensiva, sin ser impresionante, es lo suficientemente efectiva para hacer las jugadas necesarias en el momento adecuado. A veces pareciera que Bill Belichick y compañía dejan que sus rivales se desprendan en el marcador para que, eventualmente, su nerviosismo los terminé ahogando con sus propios errores.

Obviamente, el hecho de contar con Tom Brady dirigiendo a la ofensiva es una ventaja inmediata para Nueva Inglaterra. Este veterano aún conserva muy buena condición y su conocimiento del juego es invaluable. Como ha pasado en ediciones anteriores del Super Bowl, es posible que Filadelfia pueda mantenerlo bajo control por medio juego, tal vez tres cuartos, pero eventualmente dirigirá una serie que mermará el ánimo de la defensiva rival. Por supuesto, Jim Schwartz (coordinador defensivo) es un gran estratega y cuenta con mucho talento en su defensiva, pero el mínimo error bastará para que Brady haga lo que describí un par de líneas atrás. Ante lo duro que es esta defensiva contra el juego terrestre, Brady tendrá que ser factor.

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Del otro lado, Doug Pederson preparó muy bien a Nick Foles para explotar contra la mejor defensiva en 2017. Así que esperaría que haya producción ofensiva por parte de Filadelfia. La defensiva de Nueva Inglaterra es sólida, pero permite jugar al rival. Si Blake Bortles y Leonard Fournette pudieron trabajar con relativo éxito contra esta defensiva, Foles y compañía también tendrán espacios para trabajar. De hecho, en este rubro, los héroes anónimos, es decir, la línea ofensiva de Fily podrían tener mucho impacto. No hay que olvidar que este grupo cuenta con dos All Pro en las figuras de Jason Kelce (C) y Lane Johnson (T). Este grupo será clave para que Fily logre mantener la posesión con una ofensiva terrestre dominando y, así, tal vez tener una oportunidad de inclinar el juego hacia su lado dejando a Brady lo más posible en la banca.

Dicho lo anterior, Filadelfia definitivamente tendrá oportunidades de competir en este juego. La principal duda para este equipo es ¿tendrá la suficiente fortaleza mental para evitar caer en el juego de Nueva Inglaterra? Lo dudo. Así que nos encaminamos a ver a que Nueva Inglaterra empate a Pittsburgh como lo equipos con más trofeos Vince Lombardi en la historia. Pronóstico: Nueva Inglaterra 24 – Filadelfia 21.

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